21 September 2011
Puurheid van kinderen maakt 'opa' blij

Deventer (Overijssel) - Op zijn knieŽn spelend met LEGO blokken, tref je de 61-jarige Peter van Bergen regelmatig aan op de Brink in Deventer. Hij is vrijwilliger bij Spelen op de Brink dat in de zomermaanden op woensdag- en zondagmiddag een grote speelplek op het plein creŽert. ,,Ik word altijd blij van die kinderen. Ze zijn zo puur, zo leuk.''

Van Bergen gaat graag met mensen om, maar van kinderen wordt hij echt enthousiast. ,,Er ligt een groot kleed met Lego en ik ga meebouwen. Ik zie het dan helemaal zitten. Als zo'n kereltje of meisje enthousiast iets maakt, daar word ik ook enthousiast van. Ouderen zijn vaak blasť. Ze hebben alles wel gezien. Als ik iets gek doe, doet zo'n kind precies hetzelfde. Je moet een beetje gek kunnen doen.'' In de buurt werd hij wel de 'opa van de straat' genoemd. ,,Ik heb echt belangstelling voor wat kinderen doen. En dat geeft interactie. Dan is het al gauw 'Hť, Peter' als ze me zien.''

Tijdens zijn werk als psychiatrisch verpleegkundige heeft hij er vaak over gedacht in het onderwijs te gaan. ,,Ik durfde niet omdat ik zag dat leraren aan het knokken waren met orde houden. Ik dacht dat ik dat niet kon. Nu weet ik dat ik me daar overheen had moeten zetten.'' Toen hij stopte met zijn drukke baan in de psychiatrie was er dan ook de wetenschap: ik wil iets met kinderen doen. Hij kreeg een baan van drie middagen bij een buitenschoolse opvang en kwam in contact met Spelen op de Brink. Na een seizoen meedraaien werd hij als voorzitter gevraagd. Spelen op de Brink is inmiddels 'echt zijn ding geworden'. ,,Kinderen kunnen zelf lekker bewegen, ze zijn vrij, er zijn geen auto's, gewoon lekker spelen. Toeristen zijn altijd verbaasd dat iedereen zomaar mee mag doen. Het is gratis en dat is leuk.''

Alleen maar dingen doen die hij leuk vindt, was zijn voornemen. Ook het Reincken Festival, waar hij meewerkt aan de publiciteit en kaartjes scheurt bij de entree, valt in die categorie. ,,Ik hou naast de Beatles van klassieke muziek. Het is eigenlijk door de naam gekomen want toevallig woon ik al meer dan dertig jaar in de Reinckenstraat.'

Peter van Bergen bij de Lego op de Brink. Op zijn rug kleindochter Pleun. foto Pieter Leeflang

Lees ook: