Billund (Denemarken) - De Japanse astronaut Satoshi Furukawa verbleef in 2011 bijna zes maanden in het ISS: van juni tot eind november. Furukawa wilde laten zien hoe zijn werkplek in de ruimte is gebouwd: 'Het ISS werd stuk voor stuk samengesteld in de ruimte. Het is heel vergelijkbaar met hoe je LEGO-stenen in elkaar zet.' ISS astronaut Satoshi Furukawa van het Japan Aerospace Exploration Agency heeft kortgeleden een LEGO replica van het International Space Station gebouwd terwijl hij aan boord was van het International Space Station. Furukawa bouwde het 61 cm lange model in een wat door astronauten glovebox genoemd wordt. De afgesloten ruimte heeft zijn naam gekregen door het feit dat het volledig afgesloten is en alleen toegankelijk is door de ge´ntegreerde handschoenen. Het was trouwens nog een hele klus om de stenen samen te bouwen terwijl de astronaut handschoenen droeg. Er moest gebruik worden gemaakt van de glovebox omdat de kleine LEGO elementen vuur gevaarlijk zijn als ze door het station rondvliegen. Ze zouden vast kunnen komen te zitten in de instrumenten aan boord met een explosie tot gevolg. Het LEGO-ISS mocht twee uur geassembleerd blijven voordat het vanwege veiligheidsredenen afgebroken moest worden. Furukawa is altijd al erg ge´nteresseerd geweest in schaalmodellen van LEGO en werd daarom door zijn collega's de 'LEGO guy' genoemd. In zijn tijd in het ISS heeft hij onder andere de Hubble Space Telescope en Mars Rover nagebouwd.